Ga voor maximale snijbescherming

Paul Tierney, marketing director bij Ansell, over de juiste handschoenen kiezen

Een wonde aan de handen is elk jaar opnieuw een van de belangrijkste redenen waarom mensen naar de spoeddienst gaan of arbeidsongeschikt zijn. Snij- en rijtwonden zijn de meest voorkomende handverwondingen en snijbescherming is bijgevolg meer dan ooit een belangrijk onderdeel van elk veiligheidsbeheer.

Gloves in action

De risico's en omgevingsfactoren zijn anders op elke werkplek. Dat maakt het niet gemakkelijk om de juiste bescherming voor elke werknemer te bepalen. Paul Tierney, marketing director snijbescherming bij Ansell, besprak met ons hoe moeilijk het is om de juiste handschoenen te selecteren en tegelijk ervoor te zorgen dat werknemers hun taken optimaal kunnen uitvoeren.

V1: Waaraan moet je denken als je arbeiders wil beschermen tegen snijwonden?

A: Het spreekt voor zich dat je arbeiders dan handschoenen laat dragen, vooral handschoenen die beschermen tegen snijwonden. Als ontwerper en fabrikant van handschoenen met snijweerstand gebruiken wij snijbestendige garens en houden wij rekening met de treksterkte en schuurweerstand van het breiwerk. Wij kijken ook naar andere eigenschappen, zoals grip en beweeglijkheid, als belangrijke aspecten van snijbescherming.

Snijbescherming heeft niet alleen met beschermende kleding zoals handschoenen te maken, maar ook met veiligheidsvoorzieningen op machines, inrichting van de werkplek, arbeidsomstandigheden en opleiding. Hoe belangrijk handschoenen voor ons ook zijn, bedrijven beschouwen ze vaak alleen als de laatste verdedigingslinie. Toch moeten veiligheidsmanagers alles in het werk stellen om ervoor te zorgen dat de handen van de arbeiders geen gevaar lopen.

V2: Waar moet je naar kijken als je handschoenen met de vereiste snijbeschermingsgraad selecteert? Moet je dan niet gewoon altijd handschoenen met de hoogste beschermingsgraad kiezen?

Het is niet voldoende om alleen naar een symptoom te kijken. Bij een snijwonde volstaat het bijvoorbeeld niet om het snijweerstandsniveau van de handschoen te verhogen. Je moet iets aan de oorzaak doen.

... het is niet zo eenvoudig als het snijweerstandsniveau van de handschoen verhogen ...

Had de snijwonde te maken met een scherp voorwerp, te weinig grip, een slecht passende handschoen of een vermoeide arbeider? Een snijwonde kan immers veel verschillende oorzaken hebben. Het is belangrijk om eerst alle risico's te evalueren en dan pas de correcte handschoen te selecteren. Verwondingen zijn vaak het gevolg van een foute selectie of onvoldoende inzicht in de behoeften van de gebruiker.

V3: In 2016 werd de EN 388-veiligheidsnorm grondig aangepast. Wat is eraan veranderd en wat betekenen deze wijzigingen voor mensen die beschermingshandschoenen selecteren?

Sinds de invoering van de norm in 1994 en de eerste herwerking in 2003 zijn de technologieën sterk geëvolueerd. Er zijn bijvoorbeeld nieuwe garens ontwikkeld (glasvezel, roestvrij staal enz.). Daardoor waren de testmethodes van de norm niet langer consistent en onbetrouwbaar: de resultaten verschilden van lab tot lab en soms zelfs binnen één bepaald lab. Er moesten dus dringend nieuwe testmethodes komen.

Nog een voorbeeld: het schuurpapier dat nodig was voor de schuurweerstandstest van de oude norm was niet langer verkrijgbaar. Het werd vervangen door andere soorten schuurpapier, maar dat leverde inconsistente resultaten op. In de nieuwste herziening van de norm wordt een nieuw type schuurpapier voorgeschreven, zodat labs opnieuw betrouwbare en consistente tests kunnen uitvoeren.

Recent ontstond ook de trend om handschoenen met schokbeschermende kussentjes te gebruiken. Omdat er nog geen test bestond om de doeltreffendheid van deze kussentjes na te gaan, begonnen de handschoenfabrikanten allerlei ongefundeerde kwaliteiten te claimen. Voor meer duidelijkheid werd een schokbeschermingstest ontwikkeld. Handschoenen moeten slagen in deze test voor fabrikanten schokbescherming mogen claimen.

Ten slotte - en dit heeft misschien de grootste impact op de sector, werd een nieuwe EN ISO snijweerstandstest ingevoerd. Deze nieuwe test geldt specifiek voor snijweerstandsmaterialen die de messen die in de snijtest worden gebruikt bot maken. De handschoenfabrikanten moeten de snijweerstand nu dus met twee tests meten. De veiligheidsmanagers moeten weten hoe deze tests functioneren en wat ze betekenen voor mensen die handschoenen dragen.

V4: Je hoort wel eens dat leer het beste materiaal voor lichaamsbescherming is. Wat zijn volgens u momenteel de beste materialen voor zware snijweerstandsbescherming?

leather glove

Leer is absoluut niet ideaal als snijweerstandsmateriaal.

Leer is absoluut niet ideaal als snijweerstandsmateriaal. De kwaliteit van dit natuurproduct is zelden consistent. Dat maakt het moeilijk voor fabrikanten om leer te gebruiken voor snijbescherming waar je altijd op moet kunnen vertrouwen. Uiteindelijk is leer een bewerkte huid en de huid van mensen beschermen met de huid van een dier heeft nu nog weinig zin.

Er zijn tegenwoordig veel garens die een hoge beschermingsgraad bieden. Gecombineerde of hightechgarens behoren tot de meest doeltreffende. Para-aramides zijn bijvoorbeeld 5 keer sterker dan staal en hoogwaardig polyethyleen is nog 3 keer sterker dan para-aramides. Deze vezels zijn ook heel comfortabel en ze garanderen een uitstekende beweeglijkheid. Dergelijke garens bieden ons veel mogelijkheden voor het ontwikkelen, testen en produceren van handschoenen die een hoog snijweerstandsniveau bieden en duurzaam betrouwbaar zijn.

V5: Wat is er nog belangrijk om de snijbescherming te evalueren en handschoenen te selecteren?

Grip - hoe belangrijk dit is, besef je als je bedenkt dat objecten met scherpe randen veel gevaarlijker zijn als ze in beweging zijn. Een vaste grip in combinatie met een geschikte snijweerstand kan het risico op snijwonden sterk verkleinen. Als een gebruiker voorkomt dat een voorwerp wegglijdt en hij minder gripkracht moet uitoefenen wanneer hij een taak uitvoert, dan voelt hij dat hij meer controle heeft.

V6: Arbeiders zeggen vaak dat zij graag handschoenen dragen die tegelijk bescherming, beweeglijkheid en comfort bieden. Bestaan dergelijke producten of combineren handschoenen slechts twee van deze kwaliteiten?

Vroeger was dat inderdaad niet zo eenvoudig: als je maximale bescherming wilde, moest je tevreden zijn met minder beweeglijkheid. Maar door de nieuwe, geavanceerde garens en de nieuwe veiligheidstestmethodes komen we dichter bij ons doel om handschoenen te ontwerpen die arbeiders graag dragen.

HyFlex® -producten met INTERCEPT™ Technology zijn daarvan een goed voorbeeld. INTERCEPT™ combineert synthetische, natuurlijke en hightechvezels om een hoger snijweerstandsniveau te halen. De vezels zijn een combinatie van hightechgarens zoals para-aramides en hoogpresterend polyethyleen. Wanneer wij deze garens combineren met comfortabele garens zoals lycra en katoen, dan kunnen wij schitterende producten maken.

V7:Wat biedt het INTERCEPT Technology-platform en wat zijn de belangrijkste voordelen ervan, voor bedrijven, veiligheidsmanagers en de veiligheid van arbeiders?

A:De INTERCEPT™ Technology werd ontwikkeld als antwoord op de vraag van de industrie naar meer algemene snijweerstandsoplossingen, vooral voor veel voorkomende toepassingen met bekende snijrisico's. Ansell kent de betrokken industriesectoren heel goed en wist dat het alle aspecten van de productie van deze handschoenenreeks perfect moest beheersen, dus zowel het inkopen van de grondstoffen als de breipatronen en het aanbrengen van de handschoencoating in onze eigen fabrieken.

Dankzij dit proces kunnen wij consistente snijweerstandsprestaties garanderen, een belangrijk voordeel van de INTERCEPT™ Technology. Dit geeft veiligheidsmanagers gemoedsrust: zij weten dat hun arbeiders consistent beschermd zijn.

V8: Soepele grip is een van de belangrijkste voordelen van de nieuwste HyFlex® reeks. Zijn er nog andere redenen waarom arbeiders deze handschoenen zouden moeten kiezen?

A: Onze nieuwste HyFlex ® reeks biedt oplossingen voor veel van de besproken behoeften. Ze hebben bijvoorbeeld een versterking tussen duim en wijsvinger voor extra duurzaamheid en groter comfort bij langdurig gebruik, ze zijn olieafstotend en ze behoren tot de allerlichtste snijweerstandshandschoenen.

V9: Wilde u hier nog iets aan toevoegen?

A: Producten die "snijweerstand" en "snijbescherming" bieden, voorkomen of bestrijden niet helemaal het risico op snijwonden of perforaties en ze zijn niet bedoeld of getest om te beschermen tegen motorzagen of andere scherpe of roterende werktuigen. Gebruikers dienen altijd heel voorzichtig te zijn als ze scherpe materialen hanteren.

Hartelijk dank voor uw tijd, Paul!