Consiga la máxima protección contra cortes

Sugerencias de Paul Tierney, Director de marketing de Ansell, para elegir los guantes adecuados

Año tras año, las lesiones de manos se encuentran entre las principales causas de las visitas a urgencias y de la pérdida de horas de trabajo. Las dos formas más comunes de lesiones de manos son cortes y laceraciones, lo que hace que la protección contra cortes sea hoy día un tema importante en la gestión de la seguridad.

Gloves in action

Cada puesto de trabajo presenta un conjunto único de riesgos y entornos, por lo que puede resultar difícil determinar la opción más adecuada para cada trabajador. Nuestro director de marketing en el sector de la protección contra cortes, Paul Tierney, se sentó con nosotros para analizar la difícil tarea que supone elegir los guantes adecuados que permitan también al usuario realizar bien su trabajo.

P1: ¿Qué implica proteger a los trabajadores de lesiones por cortes?

Los guantes de protección, especialmente aquellos diseñados para resistir a los cortes, tienen un enfoque común. Como diseñadores y fabricantes de guantes resistentes al corte, hemos de considerar diferentes elementos, tales como hilos a prueba de cortes, resistencia al desgarro de los tejidos de punto y resistencia a la abrasión. También observamos otras propiedades como el agarre y la destreza como aspectos importantes de la protección contra cortes.

Con los guantes, la protección contra cortes también incluye otros factores no relacionados con la ropa de protección, como la seguridad de la maquinaria, la configuración del puesto de trabajo, las condiciones de trabajo y la capacitación de los trabajadores. Los guantes, tan importantes como son para nosotros, a menudo se consideran la última línea de defensa. Como tarea principal, los responsables de la seguridad deben hacer todo lo posible para garantizar que las manos de los trabajadores no estén en peligro.

P2:Al seleccionar el nivel de protección requerido, ¿qué debe tenerse en cuenta? ¿No es algo tan fácil como elegir el nivel más alto disponible?

No es suficiente atajar un síntoma. Piense, por ejemplo, en una lesión de corte: no es tan simple como aumentar el nivel de resistencia al corte en el guante, se debe identificar la causa raíz.

...no es tan sencillo como aumentar el nivel de resistencia a los cortes en el guante...

¿La lesión de corte fue provocada por un objeto afilado, una pérdida de agarre, un pésimo ajuste del guante o la fatiga del operario? Hay muchos otros elementos que pueden haber causado el corte. Es importante que se evalúen completamente los riesgos y se elija el guante correcto. A menudo la causa de una lesión reside en una mala selección o una falta de comprensión de las necesidades del usuario.

P3: En 2016 se introdujo una actualización importante de la norma de seguridad EN 388, ¿Podría explicar qué novedades incorpora y qué implica ello para los encargados de seleccionar los guantes de protección?

Las tecnologías han evolucionado desde la primera norma de 1994 y de la norma de 2003. Los nuevos hilos de diseño (fibra de vidrio, acero inoxidable, etc.) han hecho que el estándar del método de prueba de cortes sea inconsistente y poco fiable, mostrando una gran variabilidad entre laboratorios, e incluso dentro del mismo laboratorio. De ahí la urgencia por implantar nuevos métodos de prueba.

Para la prueba de resistencia a la abrasión se dejó de utilizar el papel abrasivo especificado en el estándar anterior, lo que provocó el uso de diferentes papeles y la consiguiente falta de resultados consistentes. En la última revisión de la norma se ha definido un nuevo papel abrasivo que permite a los laboratorios realizar pruebas de una manera fiable y consistente.

Últimamente se está afianzando la tendencia de incorporar defensas anti-impactos a los guantes como elementos de protección adicionales. Como no había forma de probar de manera consistente la efectividad de estos refuerzos, los fabricantes de guantes comenzaron a incorporar indicaciones declarando su efectividad sin ninguna prueba verificable. Para aportar más claridad aquí, se ha desarrollado una prueba de protección contra impactos. Los guantes deberán ser sometidos a este test de aprobado o rechazo antes de poder declarar su efectividad.

Por último, y quizás lo que ha tenido un mayor impacto en la industria, se introdujo una nueva prueba de corte EN ISO. Esta prueba es específicamente para materiales resistentes al corte que muestran un efecto de embotamiento en las cuchillas usadas en la prueba de corte. Los fabricantes de guantes cuentan ahora con dos pruebas de resistencia al corte. Los responsables de la seguridad deben entender cómo funcionan estas pruebas y qué significan para los usuarios de guantes.

P4: A veces se dice que el cuero es el mejor material para la protección corporal. Según su experiencia, ¿cuáles son hoy los materiales que abordan los retos de una resistencia intensiva al corte?

leather glove

El cuero está lejos de ser ideal como material resistente al corte.

El cuero está lejos de ser ideal como material resistente al corte. Al ser un producto natural, hay inconsistencias en el material. Para los fabricantes, poder usar con confianza cuero en la protección contra cortes supone un reto. Al final, el cuero es simplemente piel, por lo que proteger la piel humana con productos de piel animal ya no tiene sentido.

Hoy día hay muchos tipos de fibras que pueden ofrecer altos niveles de protección. Algunas de las más efectivas son mezclas o fibras modificadas. Por ejemplo las para-aramidas son 5 veces más resistentes que el acero, o el polietileno de alto rendimiento, que es 3 veces más resistente que las para-aramidas. También son muy cómodas y ofrecen una magnífica destreza. Ahora tenemos una mayor capacidad para diseñar, probar y fabricar guantes con estas fibras y ofrecer altos niveles de protección contra cortes que sean también fiables en el tiempo.

P5: ¿Qué más es importante a la hora de evaluar la protección contra cortes y la elección de guantes?

El agarre. La importancia es evidente si consideramos que los objetos con bordes afilados suponen una amenaza mucho mayor cuando están en movimiento. Un agarre seguro, combinado con el nivel adecuado de resistencia al corte, puede reducir en gran medida el riesgo de lesiones por cortes. Al evitar que resbale la pieza y reducir la fuerza de agarre necesaria durante una tarea, el usuario tendrá más control.

P6: Los trabajadores a menudo dicen que prefieren guantes que ofrezcan protección, destreza y comodidad. ¿Existen tales productos o hay guantes diseñados solo con una o dos de estas prestaciones?

Antes esto era difícil, a menudo había que sacrificar la destreza al mejorar la protección. Sin embargo, con las avanzadas y modernas fibras y los nuevos métodos para probar las prestaciones de seguridad, podemos acercarnos a nuestro objetivo de diseñar guantes que a los trabajadores les guste usar.

Los productos HyFlex® con INTERCEPT™ Technology son un buen ejemplo. INTERCEPT™ combina fibras técnicas, sintéticas y naturales para lograr un gran nivel de resistencia a los cortes. Las fibras son una mezcla de hilos técnicos como la para-aramida y el polietileno de alto rendimiento. Cuando mezclamos estos hilos con otros más confortables como la lycra y el algodón, podemos fabricar magníficos productos.

P7: ¿Cómo funciona exactamente la plataforma tecnológica INTERCEPT y cuáles son sus principales ventajas para las empresas, los responsables de la seguridad y, en última instancia, los trabajadores?

R:La tecnología INTERCEPT™ surgió de las demandas de la industria global de soluciones de protección de corte más completas, especialmente aplicaciones comunes donde existen riesgos de corte. Haciendo uso de su profundo conocimiento de estas industrias, Ansell se aseguró de tener un control total de todo el proceso de producción de la gama, desde el abastecimiento de materias primas hasta los patrones de tejido y la inmersión total de los recubrimientos en nuestras propias plantas de fabricación.

Este proceso nos permitió lograr unas prestaciones consistentes contra el corte, una ventaja de la tecnología INTERCEPT™ que ofrece a los responsables de la seguridad la tranquilidad de saber que que sus trabajadores están protegidos en todo momento.

P8: El agarre flexible es una de las ventajas clave de la última serie HyFlex®. ¿Podría decirnos otros motivos por los que los trabajadores elegirían estos guantes?

R: Nuestra gama más novedosa HyFlex® aborda muchos de los problemas tratados. Estos guantes incorporan un refuerzo de la unión del pulgar para lograr una durabilidad y un confort adicionales para un uso prolongado, y son repelentes al aceite, además de ser uno de los guantes más ligeros con resistencia al corte.

P9: ¿Desea añadir algo más?

R: Los productos que ofrecen "resistencia a los cortes y protección contra cortes" no evitan ni eliminan por completo la posibilidad de cortes o pinchazos, y no están destinados ni han sido probados para proteger contra cuchillas eléctricas u otro equipo giratorio o afilado. Se recomienda a los usuarios extremar siempre la prudencia y la atención al manipular materiales afilados.

¡Muchísimas gracias a Paul por compartir con nosotros toda esta información!